日本正式采购F35B,英国也将提供技术支持,战力不容小觑。

近年来随着美国F35B型战机的日益成熟,使得众多拥有轻型直升机航母/两栖攻击舰的国家都有希望搭载该第四代隐身战机,以使战舰的航空作战能力得到大幅提升,连英国的伊丽莎白女王级航空母舰都放弃了原本的弹射方案,也搭载F35B型战机,采用滑跃起飞和垂直降落。而拥有两艘排水量两万多吨准航母的日本,多年来更是时不时传出消息希望采购F35B型战机将出云号变成搭载固定翼战机的轻型航空母舰,这一次日本正式决定采购F35B型第四代隐身战机,搭载到出云号准航母上,不仅使得多年来的传言得到验证,也使得战败国日本在二战后第一次拥有了航空母舰这一进攻性的力量。

F35B型战机

“出云”级直升机驱逐舰是日本海上自卫队有史以来建造的最大的作战舰艇,目前现役两艘,分别为DDH-183出云号和DDH-184加贺号。出云级满载排水量27000吨左右,采用全通式飞行甲板,长248米,宽38米,面积巨大;动力为4具LM-2500燃气涡轮机,单机功率33600马力,使其最大航速能达到30节左右;其升降机也比前一级日向级更大,后部则直接移到舰岛后方右舷,设计为舷外形式,可运输更大尺寸的舰载机。这些特点都表明,出云级是为了航空作战而设计建造的。

出云级首舰出云号

值得注意的是,虽然日本在二战期间拥有强大的海军力量和航母使用经验,但是在二战后,特别是冷战期间,航空母舰的发展经历众多革新,如今的航母无论在吨位、载机、起降方式和战斗群作战运用等方面与二战时的航母都已是天差地别,完全不可同日而语;而日本由于二战后军备限制,在这一方面是完全空白,所以在对出云号进行改装,F35B战机和出云号的舰机适配,以及整个航母作战群的使用方面,都是未来日本需要进行学习和探索的地方。

出云级二号舰加贺号

但是巧的是,在日本决定正式引进F35B战机的不久之前,负责设计和建造英国皇家海军“伊丽莎白女王”级航母的BAE公司表示,将会帮日本设计和改装现有的两艘“出云”级准航母,使其成为能搭载F35B型战机的轻型航空母舰。

英国这么做还是底气很足的,因为英国在上世纪60年代开发了“鹞式”垂直起降战斗机,后建造了全通式甲板的“无敌”级轻型航母,共三艘,分别是无敌号、卓越号和皇家方舟号,这型航母搭载的固定翼战机都是“海鹞”垂直起降战机。

英国无敌号轻型航母

1980年英国还对服役近30年的“竞技神”号轻型航母进行改装,此次改装加装了滑跃甲板,改装完后其主力固定翼战机也换成了“海鹞”垂直起降战机。在1982英阿根马岛战争中,无敌级轻型航母首舰“无敌号”和该改装完的“竞技神”号组成特遣舰队奔赴马岛,在战争期间两艘航母上海鹞战机共出动2300余架次,击落阿根廷飞机21架,自身无一损失,取得21:0的战绩。

英国竞技神号轻型航母

英国不仅仅有丰富的轻型航母和海鹞战机的使用经验,F35B型战机未来也是英国的主力第四代隐身战机,英国在本世纪新建了两艘伊丽莎白女王级航母上也搭载该型战机。

英国的F35B型战机在伊丽莎白女王号航母上训练时,还发展出了一项独特的滑跑着舰技术,名为“舰上滑跑垂直降落”(SRVL),这项技术被英国海军称赞为“革命”性的着舰方式,它能使F35B的降落重量比垂直着舰大幅增加,使F35B降落可以带回更多燃油,降低使用成本和提升着舰安全,另外这种降落方式还可以降低F35B的尾焰对航母甲板钛铝合金耐热涂层的烧蚀。

F35B滑跑着舰模拟图

总结来说,日本此次正式引进了F35B战机搭载到出云号上,使得其迈开了二战后正式拥有航空母舰的第一步,而拥有多年轻型航母使用经验的英国,对目前世界上主流的两型垂直起降战斗机鹞式和F35B型也拥有相当丰富的使用经验,英国的这些经验恰恰都是日本目前所需要的,它们两个如果能凑到一块,将使得日本出云号航母形成战斗力的时间大大缩短,这对我们来说是一股不可忽视的军事力量。